めまい


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Q1:時々めまいがして立っていられなくなります。脳外科に先日受診したところ異常なしといわれ耳鼻咽喉科に受診を勧められました。特に耳には異常ないのですが耳鼻咽喉科ではどのような検査をするのでしょうか?

A:
人間の平衡感覚は耳の一部分の内耳と呼ばれるところにある三半規管と耳石器(じせきき)で感知されます。三半規管は回転などの感覚を、耳石器は直線加速度を感知するといわれております。そのほかに目からの情報と足などから入る感覚の情報が脳の中で処理されて自分の位置や状態を認知するような仕組みになっています。めまいの病気の約70%は耳鼻咽喉科領域の異常でおこるめまいといわれております。耳鼻咽喉科で行うめまいの検査は聴力検査、眼の動きをみる眼振検査(がんしん検査)、さらに耳に冷たい水を入れて軽いめまいを起こして、そのめまいの強さを細かく調べる検査などを行います。それによって三半規管がどの程度機能しているかが判断できます。めまいの病気は半規管の機能が低下してめまいが起きる場合や、耳石器の石が移動してめまいが起きる場合など様々です。めまいはお薬のみではなかなか改善しませんので、病院できちんと検査をし病名をはっきりさせておいた方がいいのではないかと思います。


Q2:めまいで病院に通院中です。最近大分落ち着いているのですが病院で検査を受けるとまだめまいの兆候がでているとのことです。自覚症状がなくなれば通院を中断してもいいでしょうか?

A:
めまいが起こると勝手に目が動きます。眼振(がんしん)と呼ばれ眼振が出ている場合はまだ三半規管に何らかの異常が残っていることが考えられます。自覚症状として感じないのは脳が次第に慣れてくるためで平衡感覚自体が完全に回復しているわけではありません。ですから高所などの作業やバランス感覚を必要とする作業などはトラブルになる可能性があります。高齢者の場合ですと転倒などの危険もあり、冬場は路面も滑りやすいので特に注意が必要です。三半規管の機能はリハビリなどが必要で時間がかかります。特に高齢者の場合は回復まで時間がかかりますのでそれまでは通院しておいたほうがよいでしょう。


Q3:半年ほど前からたびたび寝起きにひどいめまいがしてしばらく動けなくなり内科でめまいのお薬をもらって一旦収まるのですが、しばらくするとまためまいが起きます。耳鼻咽喉科に受診を勧められましたが検査をしたほうがいいのでしょうか?

A:
耳の異常で起こるめまいとしてはメニエール病、前庭神経炎、良性発作性頭位めまい症などがあります。これらの病気の原因は異なっておりますので治療法も異なります。一般にめまいに対して処方されるお薬は原因に対して直接作用するものではありません。たとえばメニエール病の場合には内耳のむくみをとるお薬で改善しますし、良性発作性頭位めまい症ではお薬ではなく、ずれた耳石をもとの位置に戻すリハビリが必要です。ですからただ漫然とお薬を飲んでいても詳しい原因は分かりませんので耳鼻咽喉科できちんと検査を受けられた方が良いのではないでしょうか ?


Q4:めまいで病院にかかっており薬を続けておりますが、時々ひどいめまいがして動けなくなります。めまいが起きるのが怖いので外出もできず座っているか寝ているかの毎日です。めまいを起こらなくするにはどうすればいいのでしょうか?

A:
眩暈発作が起きるとしばらくは動くと眩暈がひどくなるため安静にしている必要がありますが2,3日で発作は収まりふらつきなどの症状がメインになります。このような時に眩暈を恐れて動かないでいるとかえって眩暈が長引くこととなります。フィギャースケートの選手は氷の上で高速で回転してもふらつかないのでは訓練により三半規管が刺激されてもめまいがしないように脳をトレーニングしているのです。めまいの患者さんも視線を動かしたり、首を動かしたり、立ち上がったり歩行したりすることにより三半規管が刺激され、脳の平衡感覚のリハビリがすすみます。したがって怖がらずに少しずつでもよいですから日常の家事などで体を動かしてみてください。
もし不安でしたら病院で医師に相談してみてもよいでしょう。


Q5:耳が原因のめまいといわれてお薬を飲んでいます。もう1か月以上になりますがふらつきがなかなかとれません。なるべく安静にして仕事も無理しないようにしておりますが、めまいに効果のあるお薬はほかにないのでしょうか?

A:
耳は聴覚と平衡感覚の2つの機能をもっています。平衡感覚は三半規管と呼ばれる場所で主に感知されます。めまいの原因は三半規管の異常によるものが最も多くめまいの7割を占めるといわれております。三半規管のめまいの特徴は回転性が多いこと、頭の動きによって誘発される場合が多いこと、数分から長くても半日でめまいの発作は収まること、吐き気などを伴い比較的激しいめまいが多いこと、時々難聴や耳鳴りなどが随伴することなどがあげられます。めまい発作の時はなるべく安静にしている必要がありますが2,3日して落ち着いたら逆に頭を積極的に動かして三半規管のリハビリをする必要があります。めまいが起きて三半規管の機能が低下しても、リハビリをすることにより残った機能で平衡感覚を補ってくれます。安静にしたままですと三半規管が刺激されず逆にふらつきが残ってしまうのです。高齢者でめまいが治りにくいのは加齢による運動機能の低下で三半規管への刺激も少なくなるため三半規管の機能が回復しづらいのです。フィギャースケートの選手があれだけ早く回転してもふらつかないのは練習で平衡感覚を感じる脳をトレーニングしているからなのです。ですからお薬だけに頼らず頭を動かす体操などを行うとめまいの回復が早くなりますのでおこなってみてはいかがでしょうか。詳しくは病院で聞いてみてください。


Q6:50歳前後からめまいが起き始め昨年耳鼻咽喉科に受診したところ良性発作性頭位めまい症と言われました。一旦はよくなりましたが、その後時々同じようなめまいを繰り返します。予防方法などはあるのでしょうか?

A:
耳は聴覚以外に三半規管と耳石器と呼ばれる器官によって体の平衡感覚を保つ働きがあります。良性発作性頭位めまい症は耳石器にある小さな石が三半規管に入り込み、頭を動かすことにより入り込んだ石が動いて発症します。治療としては入り込んだ石を元の耳石器に戻す理学療法を行いますがしばしば再発し、特に中高年の女性に起こりやすいといわれております。閉経後の女性ホルモンの低下によって骨粗しょう症などが起きやすくなりますが同時に耳でも耳石がはがれやすくなるという報告があります。一度検診などで骨粗しょう症などが合併していないかチェックしてみてはいかがでしょうか。また寝たきりなどで常時横になっていたり、睡眠時に同じ姿勢で寝ている傾向があるとこの病気にかかりやすくなると言われております。寝返りをするようにして左右に首を動かす運動をすると予防効果があるといわれておりますので行ってみてください。


Q7:1年前からめまいで耳鼻咽喉科にかかっており薬を服用していますが、まだふらつきなどがとれません。年のせいでしょうか?

A :
前庭神経炎などで三半規管などが障害を受けてめまいが起こる場合は徐々に障害された平衡感覚を脳が補うように機能するようになります。この機能を生かすにはむしろ積極的に体を動かしリハビリをする必要があります。脳梗塞の方などがリハビリするのと同様に残った平衡感覚を鍛えてあげる必要があります。めまいが怖くてなかなか動くのを嫌がる患者さんも多いのですが、かえってふらつきなどの症状を長引かせることになります。また安定剤などリハビリによる回復を妨げるような薬に頼りすぎるのもよくありません。ある程度動けるようになったら積極的にリハビリに取り組んでください
具体的なリハビリの方法については耳鼻咽喉科の医師に相談してください 。


Q8:朝起きようとしたら急にめまいがして天井がぐるぐる回りました。2,3分横になったらめまいは一旦止まりましたが、また動くとめまいがします。脳外科に受診したところ脳には異常がなく耳鼻科に行くように言われました。特に耳の聞こえなども異常はないのですが耳が悪いのでしょうか?

A :
頭を動かした直後に2,3分という短い時間めまいが起きる病気として良性発作性頭位めまい症が考えられます。耳の奥には聞こえに関係した蝸牛(かぎゅう)と呼ばれる部位と平衡感覚に関係した三半規管(さんはんきかん)と前庭(ぜんてい)という部分があります。この病気は前庭にある耳石(じせき)と呼ばれる小さな石が隣にある三半規管に誤って入ってしまい、頭が動いたときに耳石が半規管の中を移動することによって半規管が刺激をうけてめまいが起きる病気です。耳石の移動が止まるとめまいは止まるため多くは1分程度でめまいは止まります。ただ再び頭を動かすとめまいが再発するため多くの患者さんはなるべく頭を動かさないようにして病院にこられます。治療は薬だけではだめで理学療法を行います。病気のある側から反対側へ徐々に頭を動かして耳石をもとの前庭に戻す治療です。何回か繰り返すと1,2週間でなおります。ただ再発することも多く、骨粗しょう症などを持っている女性に多いといわれています。一度耳鼻咽喉科に受診されてはいかがでしょうか?


Q9:先日ぐるぐる回るめまいがして、同時に右耳鳴りと右耳の詰まった感じがありました。半日くらいして少しめまいは落ち着きましたが、耳の詰まった感じとふらつきがあります。特に夜トイレに行くのに暗いところを歩こうとするとふらつきます。内科にかかりましたところ耳鼻咽喉科に受診するようすすめられました。耳の病気なのでしょうか?

A:
めまいの原因の約7割は耳のめまいと言われております。その中で一番多いのは寝返りや寝ていて起き上がるときなどに急にぐるぐる回る眩暈がする病気で良性発作性頭位めまい症があります。次に多いのはメニエール病です。この病気の特徴はめまいが起きる前に前兆として耳の詰まった感じや耳鳴りなどがおきることです。めまい発作は約半日から1日程度続きますが2,3日で回復します。平衡機能が回復するにはさらに時間がかかるためふらつきなどは1,2週間は続きます。平衡機能は耳の三半規管の情報と視覚情報、そして足などの重力感覚の情報が脳に伝わって自分自身がどのように動いているかを感知しています。メニエール病は片方の三半規管に障害が起きますが脳に異常な信号が伝わると視覚の情報や重力感覚に情報でその異常を補おうとします。ところが暗いところで視覚の情報まで少なくなると脳はさらに混乱しふらつきや眩暈は強くなります。ですから遠くの物をじっと見るとめまいは落ち着くのです。一度耳鼻咽喉科で平衡機能の検査や聴力検査を受けてみてはいかがでしょうか?


Q10:めまいが1年くらい頻繁に起こり病院で薬を服用しておりますがよくなりません。特に病名も言われておらず検査もしておりません。他に治療法はないのでしょうか?

A :
眩暈の原因は多種多様ですのでまずは原因を調べるために検査をする必要があります。
耳が原因の場合はまず眼球の動きをみる眼振(がんしん)検査が基本になります。頭の位置が変化したときにめまいが起きて特徴的な眼振が現れれば良性発作性頭位めまい症が疑われます。また聴力検査で低い音の聞こえが悪く、耳鳴り、耳の詰まった感じ半日程度のめまいと特徴的な眼振がみられればメニエール病の可能性が高くなります。また数日以上持続するめまいで耳に冷たい水を入れてもめまいが起きない場合には前庭神経炎の可能性が高くなります。この3つの病気が内耳が原因の大半を占めます。治療法もそれぞれ異なっておりますのでまずはきちんと検査を受けてもらったほうが良いのではないでしょうか?


Q11:今年で70歳になる父ですが最近ふらつき、めまいのような症状があるようです。立って歩くのも大変で座っていることが多いようです。持病に糖尿病、高血圧、不整脈があります。めまいは耳鼻咽喉科の病気が多いと聞きましたが、まず耳鼻科に受診した方が良いでしょうか?

A:
めまいの中で7割近くは耳鼻咽喉科に関連しためまいと言われております。
しかしこれは、年齢によって違いがあり、60歳以下では圧倒的に耳鼻咽喉科のめまいの頻度が高いのですが60歳代では耳鼻咽喉科関連と脳外科関連のめまいの比率は同じくらいになり、70歳以上では脳外科関連のめまいの方が多いとの報告があります。
また高齢者では安定剤などの副作用によるふらつきや関節や筋肉の衰えによるふらつき、循環器疾患によるふらつき等が増えています。また高血圧や高脂血症、糖尿病等の合併は脳梗塞等を起こしやすくめまいの原因になります。ですから高齢者で持病がたくさんある方はまず脳に異常がないかを優先することをお勧めします。脳のめまいは時に生命にかかわる場合がありますが耳鼻咽喉科関連のめまいは命に関わることはなく後からゆっくり検査しても構いません。ただめまいの症状としてはどちらかというと耳鼻咽喉科のめまいの方が強いので脳に異常がないようでしたら一度耳鼻咽喉科にかかられた方が良いでしょう。